Arabia Saudita y el Shale de EEUU se adjudican la victoria

by • 16 diciembre, 2016 • Mundo, Slider, Slider 2Comments (0)

Una batalla de dos años por la supremacía petrolera mundial que arrasó a Arabia Saudita, el líder de facto de la OPEP, contra los productores de shale oil en EEUU  dejó a ambos gravemente heridos, pero con ambos lado s reclamando la victoria.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep), el mes pasado acordó reducir la producción de petróleo, ha provocado un fuerte repunte después de que los precios del crudo hubieran caído a la mitad en los últimos dos años. Ese deslizamiento siguió a la decisión de la OPEP a finales de 2014 de mantener los niveles de producción, a pesar de un exceso mundial.

Para las compañías de esquisto de los Estados Unidos, fueron dos años de disminución de beneficios y despidos masivos, ya que decenas de productores redujeron la producción o buscaron protección contra quiebra. Pero los supervivientes se volvieron mucho más eficientes y ahora están ansiosos por tomar parte de mercado a costa de sus competidores extranjeros.

"Definitivamente, Estados Unidos va a ganar los próximos dos años porque la OPEP está cortando y el shale estadounidense está despegando", dijo Scott Sheffield, director ejecutivo de Pioneer Natural Resources Co., un productor estadounidense que ya está creando perforaciones en West Texas 'Cuenca del Permiano.

En Arabia Saudita, dos años de precios más bajos del petróleo ha frenado considerablemente el crecimiento económico, ha ampliado la brecha presupuestaria y ha llevado al gobierno a recortar el combustible y otros subsidios populares en movimientos que arriesgaron agitar el descontento público.

 

Sin embargo, el colapso de los precios del crudo no impidió a la OPEP ganar participación en el mercado mundial a medida que el shale de EEUU redujo su parte. También ayudó a impulsar los planes de Arabia Saudita de alejarse de una dependencia de décadas de petróleo. El reino subió un récord de 17.500 millones de dólares con su primer acuerdo global de bonos en octubre.

Ahora, Riyadh está apostando a que un período de subida de precios tras el recorte de la producción podría impulsar una amplia oferta pública inicial de la estatal Saudi Arabian Oil Co. Una OPA de sólo el 5%, como estaba previsto para 2018, podría recaudar más de 100.000 millones de dólares y ayudar a financiar una expansión de la economía saudita en otros sectores como la tecnología y la minería, dijeron funcionarios sauditas.

Los productores de esquisto también pueden tener una pequeña ventana para aprovechar los precios más altos. La OPEP y otros grandes productores se han comprometido a reducir la producción sólo durante seis meses, y el grupo tiene una historia de superar las cuotas de producción.

Arabia Saudita hace dos años optó por contrarrestar un aumento de la producción estadounidense con una inundación propia. Ali al-Naimi, ministro de Petróleo de Arabia Saudita en ese momento, negó que estuviera apuntando al shale de EEUU, pero a menudo dijo que quería expulsar del mercado a los "productores de alto costo", una frase que a menudo se interpreta como US Shale Oil. En aquel entonces, muchos productores de esquisto no podían fracturar la roca a menos que los precios del crudo estuvieran a unos 80 dólares el barril.

Dos años de bajos precios golpearon a la industria petrolera estadounidense. Más de 100.000 trabajadores de la energía han perdido sus empleos. Las empresas de servicios que ayudan a perforar y bombear petróleo han desechado personas y equipos.

Mientras que la actividad en la cuenca del Permian está en auge, otras formaciones de esquisto de una vez bulliciosa en el sur de Texas y Dakota del Norte todavía no se han recuperado.

Pero los productores de petróleo y gas estadounidenses recaudaron más de 50.000 millones de dólares a través de ofertas secundarias en el mercado bursátil durante los últimos dos años, una línea de vida financiera que mantuvo a muchos a flote a pesar de su deuda.

Muchos fueron capaces de recaudar este dinero persuadiendo a los inversores de que podrían adaptarse más rápido de lo que la OPEP se dio cuenta. Estos productores lograron avances tecnológicos y técnicas de perforación, lo que redujo los costos a un precio de petróleo de poco más de 50 dólares por barril, dijo el secretario de Energía de Estados Unidos, Ernest Moniz, en una entrevista la semana pasada.

"El costo de producción del próximo año va a ser mucho menor que el costo de producción del año pasado", dijo Moniz. Mientras la OPEP mantenga su promesa de recortar la producción, "verás algo de ese aceite de esquisto volviendo", dijo.

Funcionarios de Arabia Saudita dijeron que las pérdidas en la industria petrolera estadounidense justificaron su enfoque. Aunque el Reino se ha comprometido a recortar la producción en 486.000 barriles diarios, eso es mucho menos de lo que los productores estadounidenses se vieron obligados a recortar por los bajos precios.

"Estados Unidos ha cortado más que nadie", dijo un alto funcionario del Golfo Pérsico.

Si los precios del petróleo se mantuvieran entre 70 y 80 dólares el barril, la producción estadounidense podría haber aumentado hasta 11 millones de barriles diarios en los últimos dos años, dijo Doug King, director de inversiones de RCMA Asset Management. En cambio, la producción estadounidense ha caído de un máximo de 9,6 millones de barriles diarios en 2015 a 8,6 millones de barriles diarios en septiembre.

La producción de la OPEP ha aumentado: su cuota de mercado es ahora casi el 42% de la oferta global, después de caer por debajo del 40% en 2014, según la Agencia Internacional de Energía.

"La estrategia de la OPEP: han ganado. Ellos querían cuota de mercado, y lo tomaron ", dijo Dan Pickering, director de la división de administración de activos de Tudor, Pickering, Holt & Co.

Lea nota original en WSJ

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