El petróleo barato hunde a Nigeria

by • 14 abril, 2016 • MundoComments (0)

En la principal economía africana, la crisis del petróleo está empezando a derramarse sobre la calle.

Meses de disminución de los ingresos petroleros han provocado una escasez de dólares en el país, ya que el gobierno acapara divisas para salvaguardar sus decrecientes reservas. La crisis está golpeando a nigerianos ricos y pobres por igual: el lunes, tras conocerse que MSCI está considerando retirar al país de su índice de referencia de mercados de frontera, la bolsa de valores de Nigeria cayó casi 3%.

Las fábricas están cerrando porque no pueden encontrar dólares para importar partes o repuestos, a los supermercados les cuesta mantener sus estantes llenos y las plantas de energía prácticamente han dejado de producir electricidad porque no pueden pagar el mantenimiento. Los nuevos centros comerciales están vacíos y la gente común tiene que hacer enormes esfuerzos para encontrar algunos productos de primera necesidad.

Hasta hace poco, Nigeria y su capital económica, Lagos, eran símbolo de la nueva clase de consumidores de África. Complejos de cine, concesionarios de automóviles y una guerra entre cadenas de comida rápida como KFC y Domino's, entre otras firmas que se instalaron aquí en los últimos años, son testimonio de las aspiraciones de la mayor ciudad del continente. Una década de crecimiento económico de 7% anual ubicó a Nigeria cerca de las 20 economías más grandes del mundo y atrajo de regreso a nigerianos que estaban trabajando o estudiando en EE.UU. y Europa. Hoy, la euforia en la nación más poblada de África se ha atenuado.

El gobierno ve en la recesión una oportunidad para romper la dependencia de Nigeria de las exportaciones de petróleo, que constituyen tres cuartas partes de sus ingresos, pero también reconoce que la población podría tener años de sufrimiento por delante.

En las calles, las frustraciones van en aumento. La semana pasada, las plantas de energía estuvieron paralizadas durante varios días porque no pueden importar partes y servicios necesarios para su funcionamiento, dijeron dos altos miembros del gobierno. Los proveedores de Internet enfrentan problemas similares.

Los nigerianos de viaje en el extranjero no pueden utilizar sus tarjetas de cajero automático porque el banco central ha limitado los retiros fuera del país. Las transacciones en Bitcoin están en auge porque los profesionales nigerianos buscan la manera de sacar dinero -y cada vez más, salir ellos mismos- del país.

"La preocupación estructural que veo es la clase media", dice Keith Richards, un ejecutivo de la cervecera Guinness que ha trabajado en Nigeria durante cuatro décadas. "Podemos ver un éxodo en el futuro de este país. La gente ya se está yendo".

Buhari espera que la escasez de productos importados conduzca a los nigerianos a comprar más productos de sus propias granjas y fábricas, para impulsar así una recuperación de la economía. Nuevas regulaciones alientan a la gente a utilizar acero nigeriano, comer arroz nacional y gastar dentro del país. Para demostrar su compromiso, el gobernador del banco central celebró hace poco el funeral de su madre con comida, bebida y arreglos producidos localmente. "El gobernador del banco central practica lo que predica", dijo un alto funcionario de la entidad.

Las cuentas públicas han sido particularmente afectadas. Buhari dice que su gobierno heredó un Tesoro vacío, resultado del desplome de los precios del crudo desde 2014. El presidente ha dicho que 27 de los 36 estados del país luchan para pagar sueldos. Se ha pedido a los legisladores que recorten gastos, pero estos se han resistido al ajuste y han dejado al presidente sin un presupuesto que esté dispuesto a firmar.

La crisis del petróleo acentúa otra crisis, la de la escasez de dólares. En un intento por defender la moneda local, el naira, el banco central de Nigeria ha restringido drásticamente la disponibilidad de la divisa estadounidense. Un comité estipula semanalmente las cantidades de dólares que los bancos pueden vender y a quién, con qué fines y a qué precio.

El resultado es que a las empresas se les hace cada vez más difícil obtener las divisas que necesitan para importar repuestos, pagar a los proveedores extranjeros, viajar fuera del país y mantener la economía en marcha. Los nigerianos capaces de conseguir dólares los venden en el mercado negro hasta por el doble del cambio oficial.

El gobierno de Buhari llegó al poder con la promesa de erradicar la corrupción. El año pasado, sus partidarios bailaban en las manifestaciones callejeras agitando una escoba, su logo de campaña. En los últimos meses, los periódicos han publicado historias sobre votantes desencantados que arman hogueras de escobas.

Desde su emporio de computadoras portátiles en un centro comercial de cuatro pisos en Lagos, Joyce Nwando dice que ha visto desaparecer a los jóvenes profesionales que estaban destinados a alimentar el auge del país. Hace un año, los compradores llenaban el patio de comidas. "Hubo un tiempo en que todo lo que sucedía en Lagos sucedía aquí", cuenta la vendedora. Ahora, muchas tiendas están vacías, las luces están a menudo apagadas y algunos comerciantes advierten que pueden cerrar en los próximos meses. El viernes, un teatro 3-D que iba a proyectar el estreno de Batman vs. Superman no tenía un solo espectador. "La gente realmente no tiene dinero", dice el gerente general del cine, Franson Davis. "Todo el mundo está a la espera de la luz al final del túnel".

Exprimidos

La caída del precio del crudo tiene un alto costo para la economía de Nigeria. Con los menores ingresos por exportaciones, el dólar se ha vuelto un bien escaso.

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